通用汽车10亿美金收购自动驾驶创业公司
发布日期:2016-03-16
        在共享交通这条路上走火入魔后,通用最近又有了新动作:收购自动驾驶初创公司「Cruise Automation」。虽然通用和Cruise Automation都没明说这项收购案花了多少钱,但是据外媒报道,这个数字是「10亿」美元…
        在2014年,PINGWEST的记者曾在旧金山接触到了Cruise团队。按照那位记者的说法,当时他们是「十几个MIT、Stanford大学生撺的团队」。然而这才2年多,他们被通用花了10亿收了…
        Cruise Automation是做什么的?
        Cruise Automation位于美国旧金山,成立于2013年,是一家做自动驾驶的创业公司,团队成员主要来自于麻省理工。他们曾在2014年推出了「Cruise RP-1」产品,本质上是一个「后装ADAS产品」,只适用于奥迪A4/S4车型,当时的定价是1万美元。在当时,他们的打算是迅速扩大产能,最终目标是把任何一辆车都能变成自动驾驶汽车。
        然而最终他们被通用收购了,也算是不错的结局。
        收购完成后,Cruise公司的40余名员工还会留在旧金山继续工作。但Cruise公司会逐渐扩大规模,目前,在其官方网站上罗列出了一批正在招聘的职位。
        关于这次收购,Cruise公司CEO Kyle Vogt说:「通用非常看好自动驾驶技术的量产,对未来有清晰的规划。」对于Cruise的产品,他并不愿意将其形容为「后装产品」,而是一个「软件和硬件结合的一套系统」。
        Kyle Vogt的履历很有意思,他其实才是真正的「连续创业者」,更重要的是都获得了成功。他在2006年参与创办了Justin.tv视频网站,之后在2011年参与创办了Twitch视频直播网站(类似于中国的斗鱼),此网站最终被亚马逊以11亿美元收购。
        通用方面表示,Cruise公司将保持独立运作,会和通用Doug Parks领导的无人驾驶部门协同工作。关于自动驾驶这件事,通用董事长Dan Ammann也说了两句:「我们对未来有着非常清晰的计划,我们以严肃的态度对待自己所引领的技术潮流。」
        收购之外的思考
        从0开始,短短几年就卖出10亿美元,这种故事在硅谷还是挺常见的。但是在汽车领域,其实挺让人感慨的。因为在很多人看来,大型汽车厂商往往财大气粗,与创业团队距离很远。而对于创业团队来说,要么选择避开与巨头的竞争,要么选择与之合作。
        但这次通用收购Cruise公司,是一次大公司与创业团队的「亲切握手」,两者的距离被越拉越近。不到3年的初创公司,卖到10亿美金,相信很多创业者都会看着眼红。但必须要指出的是,Cruise是一家典型的「以技术为驱动力」的公司,有技术才会有实力。
        对于Cruise公司来说,其核心业务是自动驾驶技术。他们之前做的RP-1产品,毕竟是受限于后装,很难被广大用户接受。在完成收购后,通用的资源将会给Cruise带来很大帮助。反观通用,他们可以利用强大的整(you)合(qian)能力,吸纳新的团队,以增强自己的技术实力。
        这让我想到了之前采访过的很多国内ADAS创业团队,他们有的选择前装,有的选择后装,但是都一致认为ADAS创业是一条非常难的路。后装无可厚非,但是前装也不是高不可攀,但唯有踏踏实实做好技术,才会真的得到认可,不管是资本层面,还是商业层面。实际上,国内的汽车厂商对ADAS这类功能也很欢迎,但是技术不过关的话,谁也不会买账。
        通用花10亿美元收购初创公司,应该还只是一个开始。大公司与初创团队之间的关系,相信会随着两者的各自发展不断变化。至于国内会不会出现类似的并购案,我们拭目以待。