趋势 | 丰田宣战硅谷:AI不仅是关乎汽车的 还关乎全社会
发布日期:2016-02-03
        丰田汽车已经扩大了AI技术的投入,它在美国建立了一个新的研发中心。除了将AI应用在自动驾驶汽车上,丰田汽车准备利用AI来从各方面改进人们的生活,包括推动汽车及其它产业的发展。
        在11月的一次会议上,丰田宣布成立了“丰田研究院(Toyota Research Institute,TRI)”。丰田社长丰田章男(Akio Toyoda)不断强调他的信仰:AI与大数据是推动汽车及其它各种产业从根本上发生转变的关键。
        本月初,TRI在美国加州Palo Alto成立,它只有200多名员工,主要从事AI领域的尖端研究和产品规划。丰田计划在5年之内(2016年至2020年)投入10亿美元进行研究。
        TRI的目标是将基础研究与丰富人们生活的产品研发联系起来,为此丰田聘请了机器人与AI专家希尔•普拉特(Gill Pratt)担任新机构的CEO。
        2010年至2015年,普拉特作为一名项目经理参与了国防高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency)的机器人项目。除此之外,他还在麻省理工学院教过书,建立了三家创业公司。
        丰田AI研究的三个方面
        AI研发的关键在于人才。在11月的一次会议上,普拉特谈到了AI技术广泛的应用潜力。
        普拉特是这样说的:
        “AI可以用来制定汽车的日程,管理交通、运送货物,安排工厂的运营。丰田一直因为生产系统而闻名,除了这点,AI还可以加快材料和环境方面的科学探索速度。”
        “TRI的目标是为这些应用及其它应用开发技术,拓宽丰田的版图,给社会带来正面影响。我想丰田会从一家成功的硬件公司转变成一家新公司,通过整合软件来转变,新丰田将为社会做出更大的贡献。”
        CEO的话告诉我们丰田不只对先进汽车技术感兴趣。从长远来看,丰田所关心的是可以从根本上改进人们生活、改进其它工业活动的新技术。
        普拉特说:“TRI最开始有三个目标:安全、可连接和机器人技术。”
        在安全领域,TRI专注的是:不论司机的驾驶技术和能力如何,科技都可以阻止事故的发生。当汽车遇到可能存在危险的环境时,科技都可以帮助司机避开危险,这些正是TRI研究需要关心的领域,当然还包括自动驾驶功能。安全技术将在现有功能上提升,如巡航定速,它可以按司机指定的速度控制汽车前进。自动驾驶功能最终会变成全自动驾驶。在连接领域,TRI开发的技术可以让任何人在汽车允许的范围内享受到自由移动的乐趣。在机器人技术方面,TRI的目标是开发出可以让老年人在家中更好生活的机器。
        如何与硅谷竞争
        除了一些大型汽车商,谷歌、苹果及其它硅谷信息技术企业也在测试自动驾驶汽车。和这些公司不一样,丰田对自动驾驶汽车的商业化并不那么积极。尽管如此,普拉特很乐观,他认为自动驾驶汽车的研发仍然处在初期。第一辆自动驾驶汽车预计要到2020年才能上路,自动驾驶技术的进化可能要持续几十年。
        比起竞争对手来,TRI的最大优势就是它可以获得庞大的数据。
        “丰田每年销售大约1000万辆汽车,10年销售1亿辆。”普拉特说,“如果一辆汽车每年跑1万公里,每年就可以生产1万亿公里的真实世界的数据。”
        “汽车行驶在全世界不同的环境中,丰田从中收集数据,这将是我们推动未来技术变革的关键。”
        要提高AI认知能力的精准度,分析海量数据是必要的一步。数据是在各种不同环境下产生的,研究它可以帮助TRI开发出更安全的自动驾驶功能。
        2015年3月丰田宣布赞助2020年东京夏季奥运会,赞助会推动丰田加快商用自动驾驶技术的开发。普拉特说:“残奥会运动员说他们想驾驶各种汽车,而不只是专门提供给残障人士的汽车,听到他们这样说,我最终改变了对自动驾驶的看法。” 他还说,这段插曲还打开了他的眼界,让他明白了自动驾驶技术的潜力有多大,在未来几十年里,世界许多国家的人口都将进入老龄化阶段。