丰田要用卫星天线"武装"智能汽车
发布日期:2016-01-27
        曾经,苹果和福特的高管都说不能将汽车当成汽车看,而应该将它当成移动产品看。联网汽车越来越多,它对数据的要求也越来越高,4G网络很快就会显得拙荆见肘。怎么办?丰田给出的答案是:卫星天线。在2016年的底特律车展上,丰田展示了氢动力Mirai轿车,除了动力创新之外,它还安装了Kymeta公司的卫星天线。
        下面是《连线》杂志关于此事的报道:
        在今天所有的高端、高价汽车中,最流行的功能就是4G连接,它可以将汽车变成移动热点。消费者对数据的需求越来越大。导航系统可以提供更详细的信息,后座娱乐系统寻找新办法让孩子安静下来,有了Android Auto和Apple CarPlay之后,便携设备可以传送的信息量更多了。
        问题随之而来:4G连接根本不够用了,或者很快就不能满足需求了。汽车越来越像轮子上的客厅,它需要越来越多的数据支持。在移动中,用户不但需要流媒体Netflix服务,他们还想下载游戏。汽车要下载高清3D地图,地图对自动驾驶汽车来说可是关键。汽车要获得实时天气信息和当地汽油价格信息。通过远程升级软件可以让汽车的性能更好,升级也需要传送数据。
        正因如此,丰田才用超越4G的视野看问题。它认为要满足我们日渐增长的需求,农村地区和发展中国家需要一个不依赖于手机信号塔的系统,它的价格必须合理。这个系统应该支持卫星通信,只有这样才能低成本向汽车传动系统输送数据,并且可以覆盖到地球任何地方。
        丰田已经与Kymeta公司合作开发类似的系统。Kymeta是一家位于华盛顿的通信技术公司,它开发了“mTenna”卫星天线。天线由介于电路板或玻璃片中的液晶间隙层组成,进行电子化配置之后可以准确指向卫星,也就是说它根本就没有需要移动的组件,也没有笨重的卫星锅。
        新技术明年就会被美国海军采用。Kymeta的民用天线可以用在飞机(相当于空中Wi-Fi)上,还可以用在汽车上。
        Kymeta创始人兼CEO纳桑•昆兹(Nathan Kundtz)说:“汽车的数据消耗趋势与家庭是一样的,如果你相信这一点,那么最合理的办法就是从天空接收数据。最终,我们将从天空获得便宜的数据。”
        在本月的底特律车展上,丰田展示了氢动力Mirai轿车,在汽车的顶部安装了Kymeta卫星天线。丰田智能交通研究部门主管友山繁木(Shigeki Tomoyama)表示:“Kymeta的技术可以解决车内卫星通信面临的问题。”
        汽车需要的数据量比飞机少很多,Kymeta汽车版天线也要小很多,直径只有6英寸,相当于一个小型披萨,天线能耗更低,用USB线就可以供电。
        在底特律展示的Mirai汽车只是用来作研究的,它代表着丰田和Kymeta取得的研究成果,两家公司从2013年9月开始合作。Kymeta创始人兼CEO纳桑•昆兹说:“我们用三年时间证明这样做是完全可行的,产品越来越成熟。”他拒绝透露产品何时上市,也拒绝透露价格,他只是说:“我们的目标是让产品尽可能便宜。”